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Travel Diary #29 : Gili islands, the abandoned paradise


[ENGLISH]


Last week, we gave ourselves some fresh air; a getaway to the idyllic Gilis, an archipelago of three small islands only a few kilometers off the northwest coast of Lombok.


Our choice was Gili Trawangan, the largest of the islands - 3km wide - and known as the most visited of the three.


It took us 1 hour to bike around the island on the main road. Because, yes, no motorized vehicles are allowed on the Gilis. Wherever you want to go, you have to walk there, ride a bicycle or a horse-drawn carriage. This preserves the calmness of the island and makes the experience even more unreal.


Actually, the experience itself was already quite special. Coronavirus has emptied the island. July is normally the high season, the bars are full, the streets are crowded...and last week, we were part of the handful of 10 foreign souls on the island. What a weird atmosphere, an abandoned paradise. Imagine, beaches worthy of Windows 98 wallpapers and being the first customer of restaurants for months - even the marine life was returning close to land, unaccustomed to this calm...


The atmosphere on the island is even more peculiar when you know that in August 2018, it was hit by a very violent earthquake. 2,000 residents, tourists and workers had to be evacuated in emergency. This disaster left traces of abandonment, and ruins. You can picture those who left everything behind and never came back.


Two years later, after rebuilding and recovering from this event, the locals were beginning to see the most daring tourists coming back little by little - meaning for them finally some income was coming in. But the Corona season arrived, giving them a second challenge to take on.


In spite of this chaotic context, we are lucky to have seen this part of Indonesia as peaceful as it probably has not been for years. Our experience was unique and that's exactly why we came there.




[FRANÇAIS]



La semaine dernière, nous nous sommes accordés un bol d'air frais; une escapade sur les idylliques Gilis, un archipel de trois petites îles à quelques kilomètres seulement de la côte nord-ouest de Lombok.


Nous avons choisi Gili Trawangan, la plus grande des îles - 3 km de large - et connue comme la plus visitée des trois.


Il nous a fallu une heure pour faire le tour de l'île à vélo sur la route principale. Parce que, oui, aucun véhicule motorisé n'est autorisé sur les Gilis. Où que vous vouliez aller, vous devez y aller à pied, à vélo ou en calèche. Cela préserve la tranquillité de l'île et rend l'expérience encore plus irréelle.


À vrai dire, l'expérience elle-même était déjà assez spéciale. Le coronavirus a vidé l'île. Juillet correspond normalement la haute saison, les bars sont pleins, les rues sont bondées... mais la semaine dernière, nous faisions partie de la dizaine d'étrangers sur l'île. Une atmosphère étrange, un paradis abandonné. Imaginez, des plages dignes de fonds d'écran Windows 98 rien que pour vous, des restaurants dont vous êtes le premier client après des mois... - même les animaux marins reviennent près des côtes.


L'atmosphère sur l'île est encore plus particulière quand on sait qu'en août 2018, elle a été frappée par un très violent tremblement de terre. 2 000 habitants, touristes et travailleurs ont dû être évacués d'urgence. Cette catastrophe a laissé des traces et des ruines. On peut facilement imaginer ceux qui ont tout laissé derrière eux et ne sont jamais revenus.


Deux ans plus tard, après avoir reconstruit et s'être remis de cet événement, les habitants commençaient à voir les touristes les plus téméraires revenir peu à peu. Mais la saison du Corona est rapidement arrivée, leur donnant un second défi à relever.


Malgré ce contexte chaotique, nous avons la chance d'avoir vu une partie de l'Indonésie qui n'a surement pas été aussi calme depuis des années. Notre expérience a été unique et c'est exactement pour ça que nous y sommes allé.











The horses are free here. No worries about them escaping or losing them, they will always be within a 3km radius...














This is what happens when two French and one American get stuck on a deserted island...

Our updated version of The Beach opening scene.





Snorkeling and swimming with sea turtles!





Credit : Aswetravl










We are back in Lombok and I'm slowly getting ready to be back home. I'll be in France in 4 days !

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